Home > Kenniscentrum > Samenwerken aan slim succes

Samenwerken aan slim succes

Vincent Kleintjens Intercel

Daadwerkelijk een belangrijke bijdrage leveren aan elektrificatie. Praktisch en pragmatisch.

Een interview met Vincent Kleintjens, eigenaar Intercel.

Hoe zag de markt er 30 jaar geleden voor Intercel uit?
“Intercel is opgericht in 1988 en ik ben daar daar als vertegenwoordiger nu precies 30 jaar geleden begonnen. Het was toen nog een klein bedrijf, maar wel met een onderscheidende positie. De markt verkocht in die tijd nog accu’s gebaseerd op “vloeibaar accuzuur”, dat betekent dat deze accu’s periodiek moesten worden bijgevuld met demi-water. Intercel voerde als eerste accu’s met een volledig gesloten systeem. Deze accu’s hoefden dus niet te worden bijgevuld. Daar heb ik mijn tanden ingezet en vooral klanten in de bancaire, verzekerings- en reisbranche vonden deze innovatie van groot belang. Natuurlijk hoorde er bij deze accurevolutie een uitgebreid verhaal en toelichting, te vergelijken met de ontwikkeling van lithium accu’s nu. De argumenten die ik toen mee kon nemen waren ijzersterk. Minder onderhoud, een veiligere oplossing en minder kosten voor onze klanten, zorgden voor een snelle groei van Intercel. Naast de noodstroomvoorzieningen op basis van de AGM accu’s, zijn we in die tijd ook een nieuwe tak met accu’s voor de revalidatiesector gestart. Ook dit werd een succes en dit is nog steeds een branche waar we veel voor werken.”

Een prachtige start met innovatie, hoe hield je die groei beheers- en schaalbaar?
“Er waren verschillende deeloplossingen voor automatisering te koop, bijvoorbeeld boekhoudsystemen en voorraadsystemen. Mijn visie was om 1 systeem te gaan gebruiken waar al onze processen in werden beheerd. Na lang zoeken heb ik uiteindelijk een systeem gevonden wat aan mijn wensen voldeed. Nu zouden we dat een ERP-systeem noemen. Die gecentraliseerde werkwijze heeft Intercel veel gebracht. In die tijd heb ik veel aandacht gegeven aan de juiste implementatie van het automatiseringssysteem en projectmanagement zo ingericht dat we schaalbaar en vooral flexibel konden leveren.”

Als je terugkijkt naar die periode, waar haalde je dan het meeste plezier uit?
“Zonder enige twijfel sales. Iets wat ik ook altijd ben blijven doen. De gesprekken met klanten en geïnteresseerden geven mij nog altijd energie. Het is een spannend proces; je hebt te maken met de verschillende emoties en wensen die leven bij een klant. Hoe kan Intercel ze écht op lange termijn ontzorgen, terwijl beide partijen daadwerkelijk gelukkig met de samenwerking zijn? Dat vind ik een geweldig proces. Anderzijds geeft het technische aspect ook veel voldoening: de juiste installatie ontwikkelen op basis van de noodzakelijke specificaties, waarbij ik het vooral belangrijk vind dat de klant aan een probleemloze oplossing geholpen wordt.”

In 2000 werd je volledig eigenaar van Intercel, hoe zag die periode er uit?
“Het was de bijzondere tijd van de “millenniumbug” en de invoering van de Euro, best hectisch! Overheidsdiensten met in het bijzonder gevangenissen hadden veel acute wensen op het gebied van noodstroomvoorzieningen. Een sector waar veel nieuwe technische eisen werden gesteld. Daarnaast liepen er nog veel projecten die met de overgang naar de Euro te maken hadden. Ook hierin was er veel werk met korte deadlines om vooral kassasystemen van de juiste noodstroomsystemen te voorzien. Dat was keihard werken en zorgen dat we onze beloften goed waarmaakten, in een periode van een krappe arbeidsmarkt.”

Als het extreem druk is worden er ook fouten gemaakt, wat heb je in die periode geleerd?
“Natuurlijk proberen we fouten te voorkomen, maar bij een complex project met een grote bank heb ik veel geleerd. We hadden enkele accu’s met een productiefout geleverd en dat moest gelijk worden opgelost. We hebben direct onderzoek gedaan en samen met de toenmalige leverancier de juiste oplossing voorgesteld. Vervolgens hebben we in een ongehoord hoog tempo de betreffende accu’s in de verschillende systemen vervangen. De bank was erg onder de indruk van hoe snel en professioneel we dit hebben opgelost en is daardoor een zeer loyale klant gebleven. Sterker nog, door deze situatie hebben ook nieuwe klanten ons gevonden en veel zijn vandaag nog steeds klant bij ons.”

Hoe kijk je naar je bedrijf, waar zit de sleutel tot succes?
“Luisteren, echt luisteren. Ga regelmatig in gesprek met je klant. Wat verwacht de klant nu écht en is dat nog steeds hetzelfde of is dat gewijzigd. Op een prettige manier doorvragen is daarbij de sleutel tot succes, wat wil de klant en wellicht nog belangrijker wat wil de klant van de klant. Ik geloof erin dat wanneer je dit doet, je fijne relaties voor de lange termijn opbouwt.”

Waarom maakte Intercel net na het nieuwe millennium zo’n snelle groei door?
“Dat was een droomscenario. Na de crisis van 2001/2002 volgde de tweede internetgolf. Internet was in die tijd zeer kostbaar, maar alle bedrijven hadden een bijna onbeperkte data-behoefte. Als ik het me goed herinner was een maandfactuur voor internet van minimaal f 1000,- voor een gemiddeld bedrijf heel normaal. Data werd toen al het nieuwe goud en dit werd opgeslagen in zogenaamde datahotels. Door onze ervaring in de bancaire wereld was dit voor ons een relatief eenvoudige markt, die we uitstekend konden helpen. Onze maatwerk totaaloplossingen waren voor deze datahotels de perfecte match. We starten toen vaak met een kleiner deelproject, maar snel zagen klanten onze expertise waarna we ze vaak volledig mochten helpen. Dit werd een groot succes waar we eigenlijk nog steeds middenin zitten.”

Hard werken en alert naar je markt kijken zijn belangrijke kenmerken, maar hoe blijf je gemotiveerd?
“Een gezond lijf is voor mij het begin. Ik zoek zeer bewust naar ontspanning en sport houdt me fit. Een belangrijke factor is mijn gezin, als het daar goed mee gaat, gaat het ook goed met mij. Een goede work-life balance vind ik ook belangrijk in de bedrijfsvoering van Intercel. Ook vind ik veel ontspanning in het sleutelen aan oude auto’s, in bijzonder de Citroën DS. Ik hoop er komend jaar één elektrisch te kunnen maken. Mijn werk is ook echt mijn hobby en ik vind het fijn de laatste ontwikkelingen en trends in de gaten te houden. Elektrificatie staat daarbij centraal, alles omtrent zonnepanelen, de opslag van energie bij windmolens en natuurlijk de overgang van alle machines en voertuigen van diesel naar elektrisch. Ik besteed veel tijd om deze ontwikkelingen echt te snappen en toe te kunnen passen voor onze klanten.”

Waar staat Intercel nu?
“Europa heeft ambitieuze doelen als het om de energietransitie gaat, de overgang naar een nieuw energiesysteem. Nederland heeft daarin een voortrekkersrol. Elektrificatie is het sleutelwoord om over te schakelen van fossiele op duurzame energie. Intercel draagt bij aan de energietransitie en maakt elektrificatie en energieopslag mogelijk door maatwerk accu’s te ontwerpen voor uiteenlopende toepassingen. Wij doen dit op een onderscheidende manier we bouwen accu’s namelijk op celniveau (cell to pack) in plaats van op moduleniveau. Op die manier kunnen wij meer capaciteit kwijt in de beschikbare ruimte. En het het levert ook voordelen op, op het gebied van extreme omstandigheden, zoals trillingen en hoge of lage temperaturen. Waar andere leveranciers het niet aandurven om een accu voor een funderingsmachine op maat te maken, doen wij dit wel. Vandaag de dag kunnen wij “Made in Holland” systemen leveren tot 1000V en met een vermogen van meer dan 1MWh!

Om dit mogelijk te maken hebben we recent veel geïnvesteerd in het verder opschalen van onze productielijnen. Door de snelle groei was dit noodzakelijk en hier komt ook veel bij kijken. Denk bijvoorbeeld aan het borgen van kwaliteit, de certificering van de producten, het voldoen aan wet- en regelgeving en vervolgens de inrichting van een efficiënte distributie. De harde groei van de lithium-oplossingen maakt dat deze zaken belangrijker zijn dan ooit.

“Voor de markt is dit vaak “de toekomst” maar wij begrijpen het vandaag al”.

Is Intercel ook op zoek naar nieuwe collega’s?
“We zijn ook op zoek naar nieuwe slimme (technische) collega’s om met ons mee op reis te gaan in de wereld van duurzame energie. Bij veel teams is er ruimte voor uitbreiding. Er wordt voortdurend gewerkt aan innovatieve projecten waarbij al onze teams samenwerken. Ik denk dat we nu echt samenwerken aan slim succes. Met zo’n 60 gemotiveerde en inspirerende collega’s werken we in een markt waarbij iedereen in ’duurzame energieoplossingen geïnteresseerd is. Voor de markt is dit vaak “de toekomst” maar wij begrijpen het vandaag al. Zo kunnen we de markt veranderen en daadwerkelijk een belangrijke bijdrage leveren aan de energietransitie, in de vorm van elektrificatie. Praktisch en pragmatisch.” Bekijk hier onze vacatures.

Waar staat Intercel over 3 jaar?
“In deze markt is 3 jaar heel ver weg. Maar ik zie dat het steeds normaler wordt om te letten op uitstoot en duurzaamheid. Daarin hebben we zelf ook een verantwoordelijkheid. We letten in de gehele bedrijfsvoering nauwkeurig op duurzaamheid en kijken zeer kritisch naar onze bedrijfsprocessen.

Intercel biedt de markt en onze klanten de mogelijkheid snelle stappen te maken met elektrificatie. Dat is het groeimodel waarin wij geloven. Onze focus zal eerst nog vooral in de BeNeLux en Duitsland liggen maar onze activiteiten in de rest van Europa breiden snel uit. Over 3 jaar denk ik dat we naar zo’n 120 medewerkers doorgroeien.”

“We realiseren in 2023 een geavanceerde Electrification Hub.”

Is er nog een scoop die je kunt onthullen?
“Ja zeker! We realiseren een geavanceerde Electrification Hub. We zijn van plan om in Haarlem grond te kopen waar we 6.700 m2 werkplaats en opslag gaan bouwen. Voor ons zal het een belangrijke productievestiging worden voor onze maatwerk accu’s. We willen hier ook graag met andere bedrijven gaan samenwerken. Wij gaan een deel verhuren aan partijen die bijvoorbeeld behuizingen bouwen of een in de energietransitie gespecialiseerde softwareontwikkelaar. Deze vestiging zal, waar mogelijk volledig circulair worden gebouwd en geëxploiteerd.

Aanmelden nieuwsbrief

Naam(Required)
Consent